Neuroplastisuus ja mielenhyvinvointi: Eteemme

Kuva Hendrasu (Shutterstock)

Olen jäsen Global Wellness Institute: n mielenterveysaloitteessa. Julkaisimme äskettäin valkoisen kirjan - Mental Wellness: Pathways, Evidence and Horizons. Laadin neuroplastisuutta käsittelevän osan, joka jaetaan seuraavissa ja tulevissa viesteissä.

Mielenterveydellä tarkoitetaan psykologista ja emotionaalista terveyttämme. Termi kattaa myös yleisen hyvinvointimahdollisuuden elämämme fyysisissä, sosiaalisissa, ammatillisissa, henkisissä, taloudellisissa ja ympäristönäkökohdissa. Se on aktiivinen elinikäinen prosessi, johon sisältyy tietoisten ja tarkoituksellisten valintojen tekeminen terveellistä, määrätietoista ja tyydyttävää elämää kohti. Sen avulla pystymme hyödyntämään potentiaalimme, selviytymään päivittäisistä stressistä, työskentelemään tuottavasti ja osallistumaan merkityksellisesti yhteisömme ja yhteiskunnan toimintaan.

Hyvinvointikäytäntöjä on ollut olemassa vuosisatojen ja vuosituhansien ajan terveyden ja harmonian edistämiseksi. Emme kuitenkaan pystyneet tarjoamaan ”kovaa tieteellistä” selitystä niiden taustalla olevista eduista vasta parin viime vuosikymmenen aikana, mikä johtuu suurelta osin aivojen kuvantamisen ja molekyyligenetiikan tutkimustekniikoiden mullistavasta syystä. 1990-luvulla, aivojen vuosikymmenen aikana, ymmärryksemme universumin monimutkaisimmasta rakenteesta kärsi radikaalin paradigman muutoksen. Tuolloin tiedeyhteisö oli varsin vakuuttunut siitä, että aivot olivat kiinteitä ja kykenemättömiä muutoksiin saavuttaessamme aikuisikää. Lisäksi ajattelimme, että jokaisella on syntynyt kiinteä määrä aivosoluja, jotka vähenevät väistämättä iän myötä ilman mahdollisuutta uudistua. Tämä synkkä usko merkitsi, että emme pystyneet muuttamaan paljon tai parantamaan itseämme täysi-ikäisenä saavutettuaan. Kuten sanonta kuuluu: "Et voi opettaa vanhalle koiralle uusia temppuja."

Meillä on nyt merkittävää tieteellistä näyttöä, joka selittää kuinka hyvinvointitavat edistävät aivomme muuttumista ja uudelleenkierrättämistä elinikäisen prosessin kautta, jota kutsutaan neuroplastiseksi.

Onneksi me kaikki todistettiin vääräksi. Löysimme kantasolut tosiasiallisesti olemassa aikuisten aivoissa. Lisäksi näillä vastasyntyneillä aivosoluilla on kyky kehittyä kypsiksi funktionaalisiksi neuroneiksi auttamaan muistia ja oppimista merkittävässä prosessissa, jota kutsutaan neurogeneesiksi. Toisin sanoen, voimme lisätä gigatavua ja päivittää aivojemme käyttöjärjestelmää vanhussa!

Meillä on nyt merkittävää tieteellistä näyttöä, joka selittää kuinka hyvinvointitavat edistävät aivomme muuttumista ja uudelleenkierrättämistä elinikäisen prosessin kautta, jota kutsutaan neuroplastiseksi. Neuraalisten yhteyksien vahvistaminen ja integrointi ylemmän tason aivoalueille, nimittäin edestä tapahtuvaan aivokuoreen (PFC), on olennaista hyvinvointikäytäntöjen eduissa.

Saavuttamalla syvällisemmän ymmärryksen neuroplastisuudesta ja sen käytännöllisistä sovelluksista, voimme hyödyntää paremmin sen mittaamatonta potentiaalia, antamalla itsellemme ja toisillemme mahdollisuuden merkitykselliseen kasvuun ja positiiviseen muutokseen. Varmistamme, että emme vain selviä selvästi nopeasti muuttuvassa nykymaailmassa, vaan opimme menestymään sekä yksilöllisesti että kollektiivisesti muuttuvassa maisemassa, jossa on ennakoimatta ja epävarmuutta. Itse suuntautuneen neuroplastisuuden tietoisuuden, tiedon ja käytännön avulla voimme saavuttaa henkisen ja yleisen hyvinvoinnin.

neuroplasticity

Kuva Rost9 (Shutterstock)
viittaa aivojemme luontaiseen ja dynaamiseen kykyyn muuttaa jatkuvasti sen rakennetta ja toimintaa koko elämämme ajan.

Neuroplastisuus tarkoittaa yksinkertaisesti hermoston muutosta. Se viittaa aivojemme luontaiseen ja dynaamiseen kykyyn muuttaa jatkuvasti sen rakennetta ja toimintaa koko elämämme ajan. Neuraalimuutokset tapahtuvat monella tasolla, aina mikroskooppisesta havaittavissa olevaan ja käyttäytymiseen. Se tapahtuu eri aikaväleillä, ulottuu vain millisekunnista vuosiin ja vuosikymmeniin.

Ikä voi olla tärkein tekijä määritettäessä aivojen muutoskykyä koko eliniän ajan.

Aivojen plastilisuus voi olla positiivinen, mukautuva ja suotuisa tai negatiivinen, toimintahäiriöinen ja ei-toivottu. Positiiviset hermostomuutokset heijastuvat parantuneisiin kykyihin ja suorituskykyyn tiedon tai taitojen hankkimisessa. Toisaalta negatiivinen plastilisuus ilmenee toimintakyvyn heikkenemisenä tai menetyksenä, joka tapahtuu normaalissa ikääntymisessä, aivovaurioissa ja aivohalvauksissa. Huonot tottumukset, huumeiden väärinkäyttö ja krooninen kipu ovat esimerkkejä ei-toivotusta sopeutumattomuudesta.

Aika on oleellinen neuroplastisessa suhteessa. Ikä voi olla tärkein tekijä määritettäessä aivojen muutoskykyä koko eliniän ajan. Neuroplastisuus on vahvin viiden ensimmäisen elämävuotemme aikana (kuva 1). Tällä varhaisella kriittisellä ajanjaksolla, jolloin aktiivisuus riippuu plastilisuudesta, hermoyhteydet muodostuvat erittäin nopeassa tahdissa. Tämä lisääntyneen plastisuuden ikkuna tarjoaa meille korvaamattoman kyvyn oppia valtavasti. Voimme hankkia uusia taitoja pelkällä havainnoinnilla, upotuksella ja vuorovaikutuksella sosiaalisessa ympäristössä. Tällä kriittisellä ajanjaksolla meidän on saatava sosiaalisia perusedellytyksiä ja moni-sensooreita stimulaatioita tai muuten vaarassa tulla kyvyttömiksi hankkimaan edistyneempiä taitoja ja kykyjä myöhemmin elämässä.

Kokemuksia rakentaa aivoarkkitehtuuria

Kuva 1. Ihmisen aivojen kehitys. Nelson, CA (uudelleenkäytetty luvalla)
"Käytä tai menetä" -kehityksen aikana herkät yhteydet vahvistuvat ja pysyvät toistuvan käytön aikana, kun taas yhteydet heikentyvät ja katoavat, jos niitä ei käytetä.

Aivojemme plastisuuspotentiaali laskee eksponentiaalisesti ensimmäisen viiden vuoden aikana ja sitten tasaisesti sen jälkeen, mikä heijastaa sekä hermoyhteyksien muodostumisnopeuden laskua että käyttämättömien yhteyksien karsimisnopeuden lisääntymistä. Nämä hermostomuutokset vaihtelevat nopeudessa ja aikajaksossa aivojen eri alueilla, niin että aivojen aisti- ja kielialueet kypsyvät aikaisemmin ja ovat vähemmän kykeneviä muuttumaan myöhemmin elämässä. "Käytä tai menetä" -kehityksen aikana herkät yhteydet vahvistuvat ja pysyvät toistuvan käytön aikana, kun taas yhteydet heikentyvät ja katoavat, jos niitä ei käytetä. Siksi toisto on avain oppimiseen ja hallitsemiseen.

Koko lapsuuden, murrosiän ja varhaisen aikuisen ajan PFC on edelleen huomattavan plastinen, muodostaen laajoja yhteyksiä ja verkostoja muiden aivoalueiden kanssa korkeampien kognitiivisten toimintojen ja taitojen kehittämiseksi, joita kutsutaan yhdessä toimeenpanotehtäviksi. Aivojen korkeamman tason alueilla, jotka heikentävät toimeenpanotoimintaa, on herkkiä plastiikka-aikoja varhaislapsuudessa ja jälleen murrosikäissä (kuva 2). Taustaprosessi, joka heijastaa tätä laaja-alaista plastisuutta, on kuvattu asianmukaisesti neurotieteen aksioomissa - ”Neuronit, jotka tulevat yhdessä, lankaavat yhteen. Neuronit, jotka palovat toisistaan, johtoavat toisistaan. ”

Kuva 2. Johtoryhmän toimintotaidot rakentuvat varhaisvuosien ajan. Harvardin yliopiston kehittyvän lapsen keskus (uudelleenkäytetty luvalla)

Uusien hermoyhteyksien muodostamiseksi tarvittava fysiologisen vaivan määrä kasvaa ajan myötä (kuva 3). Teini-ikäisenä meidän on tehtävä enemmän työtä oppiaksemme jotain uutta kuin lapsuudessa. Kun olemme saavuttaneet varhaisen aikuisuuden, oppiminen ja huonoista tavoista päästäminen on entistä vaikeampaa saavuttaa. Siksi, jos haluamme oppia uuden taiton tai päästä eroon ei-toivotusta tavasta, on todella parasta aloittaa aikaisemmin kuin myöhemmin.

Kuva 3. Aivojen plastilisuus koko elinkaaren ajan. Pat Levitt (uudelleen luvalla).

Keski-myöhään aikuisina, ikääntyvä aivomme jatkaa asteittaisia ​​muutoksia rakenteessa ja toiminnassa. Suurin osa normaalista ikään liittyvistä hermosto muutoksista ilmenee kognitiivisten kykyjen heikkenemisenä vaikuttaen sellaisiin aloihin kuin huomio, oppiminen, muisti ja käsittelynopeus.

On tärkeää korostaa, että varhaislapsuudessa meillä itsessään puuttuu itsenäisyys ja kyky tehdä tietoon perustuvia päätöksiä. Tämän seurauksena olemme täysin riippuvaisia ​​vanhempistamme, omaishoitajistamme ja muista vaikutusvaltaisista ihmisistä vaaliaksemme ja ohjaamaan meitä oikeaan suuntaan kohti mielekästä ja tuottavaa elämää. Lisäksi varhaisella elämän altistumisella traumaille tai haitoille voi olla voimakkaita stressiin liittyviä vaikutuksia aivoihin ja mahdollisilla elinikäisillä seurauksilla.

Pitkäaikaisissa stressitilanteissa emotionaalisen prosessointikeskuksemme amygdala-aktiivisuus on etusijalla PFC: n suhteen (kuva 4.). Tämä "taistelu, lentäminen tai jäädyttäminen" -stressivaste aktivoi alemman tason hermoreittejä, ohjaamalla aivojemme plastiikkaisuutta sopeutumiseksi elämään selviytymistilassa. Lapsuuden psykososiaaliset stressorit, kuten köyhyys, vanhempien erottelu ja avioero, emotionaalinen laiminlyönti, psykologinen, fyysinen tai seksuaalinen hyväksikäyttö ja / tai psyykkiset sairaudet ja päihteiden käyttö kotiympäristössämme, vaikuttavat haitallisesti PFC: n kehitykseen. Elämä kroonisessa stressitilassa vaatii meitä olemaan ahdistuneita, puolustavia ja reaktiivisia, sen sijaan, että uteliaita ja leikkisiä. Voimme olla vaarassa jatkuvaan kamppailuun elämässä, kohtaamme vaikeuksia ja epäonnistumisia koulussa, työssä ja suhteissa. Mielenterveyden saavuttaminen aikuisina voi olla haastavaa, ja äärimmäisissä tapauksissa sen voidaan pitää saavuttamattomana.

Kuva 4. Eturauhasen aivokuoren ja amygdala-piirit: siirtyminen ei-stressistä stressiolosuhteisiin. Arnsten AFT (uudelleenkäytetty luvalla).

Myrkyllinen stressi ohittaa terveellisen kehityksen

Menneisyytemme huomiotta jättämisen ja trauman kielteisiä vaikutuksia voidaan kuitenkin lieventää ja jopa kumota lisäämällä positiivista neuroplastisuutta ja sitoutumalla henkisen hyvinvoinnin elämään. Kun ymmärrämme elämäntapavalintojen, tottumustemme ja käyttäytymisemme vaikutuksia ja vaikutuksia, voimme antaa itsellemme mahdollisuuden ymmärtää ja valjastaa aivojemme plastisuus positiivista ja muuttuvaa kasvua kohti.

Seuraava viestini käsittelee mielenterveyskäytäntöjen käytännön sovellusten taustalla olevaa tiedettä positiivisen neuroplastisuuden ohjaamisessa aivojen muuttamisessa ja uudelleenkytkemisessä. Napsauta tätä lukeaksesi!